ITスペシャリストが語る芸術

-The Kay Notes-
あなたをSE、プログラマー、あるいは、超能力者にするブログ。ひきこもりも歓迎。

Access

当ブログは、第一期ライブドア奨学生ブログです。
◇お知らせ
[2017/03/01]「通りすがり」「名無し」「読者」「A」等のハンドル名のコメントは原則削除します。
[2016/11/21]滅多にはありませんが、あまりにレベルが低いコメントは公開しません。
[2011/06/08]迷惑コメントが多くあったため、やむなく、コメントを承認後公開することとしました。

生きる武器としてのExcel+VBA

マイクロソフトExcelとマイクロソフトAccessの違いは何かというと、Excelは女の子でも振り回せる小型の光線銃で、Accessは強力な威力を持つ、やや大きく重いプラズマガンだ。
Perl、PHP、Ruby、Pythonといったスクリプト言語は、単体の武器と言うより装備のパーツ・・・Web機能の一部なのだ。
そして、JavaやC++、あるいは、その子供達というのは、要塞の機能である。要塞には、様々な・・・数多くの設備や武器があり、それを動かすための道具だ。

私は、小さくて軽いものが好きで、アラジンの魔法のランプより、力は劣っても、魔法の指輪の方が好きだった。
力が劣る分は、考えることで補える。
Accessというのは、小さくても本格的なデータベース・システムであり、データベースというものを理解していなくては十分に使えない。だが、本格的に使えれば、SQL ServerやOracle(オラクル)、あるいは、MySQLやPostgreSQLなども扱える。
しかし、手元のデータを手早く扱うには、Excelが便利で良い。
最近、機械学習(ディープラーニングはその大きなもの)をやっているが、機械学習のデータ作成や加工にはExcelが便利だし、機械学習のヒントのためにシミュレーションを作って遊ぶにも都合が良い。
機械学習プログラミングそのものにはPythonが使われることが多いが、ソニーのNNCでプログラミングなしで試行錯誤した方が良い結果が得られると思う。

実は私は、自分用のデータ処理には、これまで、もっぱらAccessを使っていて、Excelは正直、使わないというより使えなかったが、使ってみたら、小型光線銃のようで便利で面白かった。
Accessというのは、実際は万能ツールで、SQL Serverと組み合わせれば、大きなシステムでも作ることが出来る。
だが、Excelが、ちょっと面白いと思うようになった。

表計算ソフト、あるいは、スプレッドシートと呼ばれるソフトは、昔は結構沢山あったが、今は、ほぼ、ExcelとExcel互換ソフトしかない。
つまり、Excelが小規模データ処理と計算処理のスタンダードで、Excelが出来れば、世界中で通用する。
そして、うまく使えば、本当に凄いことが出来る。
未知の危険な場所に行く時、大きくて強力な武器よりは、小さくて取り回しが良い小型光線銃を持って行きたい。
木枯し紋次郎ら無宿渡世人が、長脇差(ながどす)と呼ばれる短い刀を持っているのは、もちろん、軽くて歩くのに負担が少ないからということもあるが、取り回しが良くて、どんな相手にも対抗出来るからと、私は勝手に思っている。

しかし、Excel互換ソフトってのは、動きが悪いものが多い。
やはり、ちゃんとExcelを買って、VBAをマスターすれば、まさに、未知の戦闘地での小型光線銃のように役に立つ。
もしものために、やや大きなプラズマガン(Access)を準備しておいても良いが、まあ、Excel + VBAを使えれば、生き抜くための武器になると思う。
それは、10年や20年は変わらないし、ひょっとしたら、仮想世界にフルダイブした中でもExcelを使うかもしれない。
つまり、データ処理思考は大切ってことだ。

ところで・・・
インテックス大阪での初音ミクさんのライブ、マジカルミライ(10日から)が近付いてきた。
楽しみで気が変になりそうだ。
また、段取りの良い私は、幕張メッセ公演(30日から)に行くための新幹線のチケットも予約済みだ。
今年こそは、ミクさんの瞳の謎を解いてみせる。









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パソコンを買って思ったこと

先月6月16日に、新しいWindows10のノートパソコンを買い、6月28日に、マイクロソフトAccess2019をダウンロード購入した。
Office付モデルのパソコンということだったが、付いていたのは、ソースネクストの「Thinkfree office NEO」という、マイクロソフトOffice互換ソフトだった。
その互換ソフトだが、Word互換の「Word」は、まあ、良いのではないかと思った。
だが、Excel互換の「Cell」は、Excelで作ったマクロ(VBAプログラム)はちゃんと動いたが、VBAエディタ(Cellではスクリプトエディタと言うようだ)で、日本語の入力が出来ない。入力すれば全て文字化けする。何でこんな製品を出すのか、全く理解出来ない。
まあ、安いからいいが。

ところで、昔から、「初心者が学ぶプログラミング言語は何が良いか?」という問題があるが、これは、「答えようがない」が正解だ。
ただ、この方面の知識の乏しい学生が相手なら、今は、「かなり無難」という意味で、JavaScriptかPythonが薦められると思う。
どっちが良いかは、自分で調べ、考えて決めるもらうしかない。
しかし、サラリーマンをしていて、事務職や企画職や研究職、あるいは、教職である場合、そして、プログラマーになるのでなければ、特に理由がなければ、ExcelでVBA言語をやることをお薦めする。
本当は、AccessでVBAを使うことをお薦めしたいのだが、おそらく、Accessは難し過ぎるのだと思う。
30年以上前、マイクロソフトはAccessを作った時、多分、万能ツールを目指し、あらゆる機能を付けたのだと思う。おかげで、全体が使える人など、まずいないというシロモノになってしまった。
それでも昔は、スマホがなくて、その分、人々は暇があったし、今と違って、ITといえばパソコンだったのと、そして、少しは頭を使おうという人がいたので、Accessを使ってやろうという人は割といたと思う。
しかし、時が経ち、難しいAccessは人気がなくなってしまった。
Excelマクロだって、同じような意味で、取り組む人は減っているが、これが使えるメリットは、普通に思われているよりずっと大きい。
だが、いい加減な腕前でExcel VBAをやる者達がいて、彼らが作ったプログラムがトラブルを起こすと、Excel VBAが悪いという馬鹿な評判になってしまった。
また、VBAは古いなんて言われることもあり、それは確かだが、用途から言って、それで困ることはまずない。
むしろ、古い分、余計な機能がなくて使い易い。

何十年も、表計算ソフトの分野でライバルを圧倒し、それでも進歩し続け、もう世界中のソフト会社のどこも、Excelに対抗する製品を作ろうなどと考えず、互換製品を作るだけになったという、その素晴らしい機能やインターフェースをVBAは自由自在に使えるのである。
そのおかげで、いかなる仕事にも役に立ち、使い方によっては、その威力は破壊的だ。
これほど有益なプログラミング言語は考えられないと思う。
老後は2000万円不足するらしいが(笑)、Excel VBAをやれば、2000万年獲得の道も開けるのではないかと思う。
というより、達人的にうまくなれば、いくつになっても稼げるだろう。
なぜなら、所詮、その会社や職場で独特のデータ処理というものは存在するからだ。
Excel VBAの先生になっても良い。
定年になったら先生になろう・・・みたいなことを言う人がいるが、教えるものが何もなければ、先生になどなれない。
そんな訳で、良ければ、Excel VBAに取り組んで欲しい。









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食える特技を身に付けるのは難しい

「特技はありません」だの「特技はスキーです」なんて言ってちゃ駄目だ。
社会で生き抜く特技を何か持っていないといけないのに、学校でそれをしっかり教えないのは馬鹿げたことのように思う。

ところが、凄い特技でも、金にならないものも沢山ある。
例えば、毎日長時間、ピアノやヴァイオリンの練習をして、さらに音大まで出ても、演奏で食べていけるのはほんの僅かだし、国内トップクラスの交響楽団の上位の演奏家になっても、大した給料ではないはずだ。
プロスポーツで成功出来るのは、普通の人から見れば大天才、大怪物のような人達だけだが、目の眩むような収入は短期間で、しかも、財産にならずにすぐに消えてしまうことが多いに違いない。

会計士や税理士でも食えない人が沢山いるとは言われるが、これらは間違いなく使える特技だ。しかし、取るのが難しい。
一流大学の卒業証書は、就職にはかなり有利なのだが、それだけのことだ。学歴があるというだけでは社畜になる以外にないが、それは辛いものだし、今後は社畜にもなれないことが多くなる。
修士や博士の学位も、よほどの能力がない限り、生かすのは難しい。

私は、自動車整備や電気工事みたいな特技が最も使えると思うのだが、仕事はきついし、技術の進歩についていくために、勉強だけでなく、新しい技術に取り組める現場にいることが必要だ。しかし、これらの仕事はブルーカラーのイメージがあって低く見られ勝ちで、給料も高くないと思う。
また、こういった仕事では、女性が入り込めない品のない職場も少なくはなく、男でも馴染めない人が多いのではないかと思う。
それは、いわゆる、身体を使ってやる仕事全般の傾向でもあると思う。

経営者というものは、何らかの一芸に秀でているものだ。
並外れた特技のない良い社長はいない。
ただ、一級ではあったが、特級ではなかったので経営者になったという人は多い。
社長でなくても、力のある役員や部長は、やはり、実用的な特技を持っているものだ。TOEIC満点とかより、実際に英語でビジネスの交渉が出来るような人だ。

私に解る特技はプログラミングだけだが、上に挙げたものに比べ、恵まれた特技だと思う。
ただ、JavaやPHP、C#、Python、Ruby、C++などのプログラミング言語の使い手で、いい思いが出来るのは、やっぱり一部で、その他の多くは、あまり楽しくやってはいないはずだ。まあ、それも努力次第なのだし、割と努力が実を結び易い特技であるとは言えるが、楽は出来ない。
そこで、私がよくお奨めするExcelやAccessのVBAは、見栄っ張りで実力のないJava等のプログラマーに馬鹿にされるし、システム開発会社で職業としてやる限り、やはりシンドイだけで儲からないものだが、自己の能力や仕事の効率を拡大・拡張するために使うことが容易で、それにより、非常に良い思いが出来るのである。
そのためには、発想力や柔軟な思考も必要なので、難しいものでなくて良いから、数学や物理学を勉強すると良いと思う。
いや、実は、システムエンジニアとして使う場合も、顧客の業務効率を向上させる方法を考えるだけでなく、それを、プロトタイプとしてすぐに作って見せることが出来るので、非常に有り難がられる。それは難しいかもしれないが、自分の仕事でそれをやるのは割と容易く、それをやれば立場も良くなる。
私の場合、Access、Excel、VBAは、AIの機械学習やディープラーニングで使うデータの前処理のための最強のツールになっている。
機械学習の難しい理論や、それを活用する難しいPythonプログラミングを勧める書籍やセミナーがやたら多いが、そんなものはほとんど不要であり、もうAIは「やってみた者勝ち」の時代なのだし、今後、ますますそうなるだろう。
Pythonを使う場合だって、データを用意するのは、ExcelやAccessを使えば便利だ(SQL ServerやMySQLとの連携もやり易い)。
Pythonでデータ前処理をしている書籍も見たが、なんとも大変そうだ。









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リスクが低ければ、信じてやるしかない

昔読んだ、相対性理論の本の中で、その著者である高名な理論物理学者が、ある社会人から来た手紙を紹介していたのを覚えている。
その社会人は25歳で、大学に行かずに(行けずに)独学で理論物理学者を目指していた。
今の自分の学力は、大学3年生くらいだと思うと書かれていた。
そして、勉強はしているが、希望が見えないので、理論物理学を捨てた方が良いだろうかという内容だったと思う。
一応、言っておくと、電子メールなど想像も出来なかった時代だ。
それに対し、その理論物理学者は、こう答えていた。
「私は45歳だが、理論物理学を捨てる気はない。理論物理学は、紙と鉛筆さえあれば出来る」
つまり、諦めずに頑張りなさいということだろう。
しかし、私は思うのだ。
その25歳の青年は、もう、生きているか死んでいるかといった歳だろうが、おそらく、理論物理学者にはなれなかっただろうということだ。多分、それが、少なくとも95%以上、正解と思う。
では、その理論物理学者は無責任だったのだろうか?
もし、その理論物理学者が、その青年の教師であったなら、そう言えるかもしれない。
しかし、この2人の間柄においては、その理論物理学者にそれほどの責任はない。
そして、この理論物理学者は、この青年に0.1%程度の可能性は与えたのだ。

我々の周囲にも、プロスポーツ選手や、プロのミュージシャンや、俳優や、お笑いタレントを目指して努力している人達がいる。
しかし、彼らが目標を達成する可能性は高くない。
だが、信じてやるしかないのである。
上の、理論物理学者を目指していた青年は、願いの実現を疑い、信じていなかった。
信じていても叶わない可能性が高いことを、疑って叶うはずがない。
そして、信じてやっていれば、可能性が無くなった時、自然に別の道に移るものなのだ。
ところが、50歳も過ぎて、「今も歌手目指してます」って人がいるが、その人は、信じもせずに、曖昧な気持ちでやって来たのだ。
本気でやっていたなら、とっくに別の道で、それなりに成功したはずである。

私が、特技のない人に、ExcelやAccessのVBAを勧める理由には、こんなことがある。
うまくいけば、私のようなプロになれる。
しかし、そうでなくても、自分をパワーアップすることが出来る。
つまり、業務を効率化し、成果を上げられるし、頭も良くなり、それは、どんなことにでも役に立つ。
これが、JavaやPHPなどの、最も仕事が多くあるプログラミング言語であっても、プロになれなければ、何の役にも立たない。せいぜいが、趣味になるだけだ。
喩えは悪いが、バズーカや戦車は戦争の役にしか立たないが、拳銃であれば強盗や野獣を追い払うことを始め、多くのことで役に立つ。
VBAは拳銃なのであり、名人になれば、恐ろしく役に立つ。名人なら、使い方によっては、バズーカや戦車も超える。
そして、ExcelやAccessは、圧倒的に安価で、普及しているので、他のものを選ぶ理由はない。
よって、特技を身につけたいが、何をすれば良いか分からないなら、迷わず、ExcelとVBA、多少高機能な拳銃が良いなら、AccessとVBAを勧めるのである。
それらを、いずれかでも習得したら、AIを使う道も開けるのである。
AIは、PythonやJavaScriptでプログラミングするより、ExcelやAccessでデータ前処理をする方がずっと重要になるからだ。その時、VBAまで出来る強みは計り知れない。
いずれにしろ、特技なしでやっていられる時代ではないし、役にも立たない特技の習得に時間をかけてはいけない。
役にも立たない特技の中には、ロクに普及していないデータベースツールのようなものもある。
ExcelやAccessが出来れば、万一、これらが消えても(後十数年は消えないが)、新しい良いものを楽々マスター出来るだろう。

後、「頭が良くなる」や「運が良くなる」も、駄目なものが多い。
あるいは、良くても、普通の人には役に立たないものも。
これらも、ExcelやAccessみたいな標準があれば良いと思うが、まだ、そこまで淘汰されていないのだ。
しかし、間違いないものがいくらかあるので、追々、ご紹介しよう。









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Excel、Accessは、まだまだ当分は最強のツール

あややさんからいただいたコメントの中の人が言われていたように、今後は、クラウドの時代だから、ExcelやAccessはもう古く、すぐなくなる・・・みたいなことを言う人はよくいる。
それは、Javaが出てきた1995年から言われ始めていて、そんな時から、あらゆるアプリはブラウザで動かすようになると言う人がよくいたものだ。
2010年あたりから、クラウドが急速に普及すると、ますます、そんなことが言われるようになり、「ExcelやAccessはもう時代遅れ。今後は当社のこのWeb対応(あるいはクラウド対応)アプリを使いましょう」という宣伝メールが、7~8年前から、毎日のように大量に来るようになった。
実際に試したものもいくつかあるが、使い物にならなかった。
(大規模システム開発に限定すればMAGICは良いと思ったが、高価である)

早い話が、大企業のように、よほどインフラ(通信設備等)に巨額のお金を注いでいる場合を除き(いや、実際はそれでさえも)、インターネットの通信品質は、そんなに良くない。
日常の、高速な処理を必要とする作業では、手元のパソコンだけで出来るなら、それを、インターネットでやる気はない。
また、クラウド上のサーバーのデータベースを使うにしても、インターネット・プロトコルではない、高品質なVPN(仮想プライベートネットワーク)接続でなければ使えない場合が圧倒的に多い。
例えば、Googleにクラウド版の表計算アプリがあるが、今のところ、本格的な業務には全く使い物にならないと私は思う。

AIの機械学習やディープラーニングにしたって、巨額の費用をかけ、サービスとして提供する場合は当然別だが、社内でAIを構築して活用する場合には、手元のパソコンに、アナコンダのようなPython開発・実行環境に深層学習フレームワーク等をインストールしてスタンドアロンで使うのである。
Googleでは、そういったことを、コラボレイトリというクラウドのWebサービスとして無償提供していて、GPUやTPUが使えるのは魅力と思うが、まあ、私なら実用で使う気にはならない(会社の通信設備は「そこそこ」といった程度)。
ソニーのディープラーニング構築・実行アプリNNCにも、Windows10版とクラウド版があるが、クラウド版はたびたび通信が切れたり、エラーが起こったりするので、Windows版を使っているが、こちらは実に快適で素晴らしい最高のソフトだ。
まして、機械学習にかけるためのデータの前処理はExcelやAccessが絶対必要である。

手元のパソコンでExcelやAccessを起動して出来ることを、わざわざ、Webアプリでやる意味は全くない。
Webアプリは、機能的にも、WindowsアプリのExcelやAccessにかなり劣るし、それが生産性に大きく影響する。
特に、Accessに関しては、Accessのデータベースではなく、サーバー上(それがクラウド上である場合も多い)のSQL Serverのような高性能データベースを共有して使う場合が多くなったが、その使い方なら、高速性や操作性を犠牲にしない。

いずれ、インターネットがもっと高速で安定し、通信機器も絶対にトラブルを起こさないほど高品質になれば、あらゆることをWebでやるようになるかもしれない。
しかし、私は、家ではイオ光を、それなりのルーターで、しっかり専門的に設定して使ってるが、それでもたびたび通信状態が悪くなる。
ある時、長期に渡って、あまりに通信品質が悪くなったので、問い合わせたら、「時間帯によって通信状況が悪いこともございます」「ルーターを外してお試し下さい」「トラブルは発生しておりません」といった返事ばかりだったが、ある時、急に通信状況が改善された。こちら側は何も変えてないのにだ。つまり、イオ側の設備の問題だったのであり、苦情が多くなったから、やっと拡張工事をしたのだろう。もっと良いプロバイダ、ないかなあ(笑)。
つまり、今は、まだまだ、高額サービス(個人では無理)以外は、インターネットは不安定なのだ。

少なくとも、後10年は、ExcelやAccessは絶対に必要だろう。
重要な処理の多くで、ExcelやAccessでVBAを使うことの1/5の効率を期待出来るWebアプリは1つもない。
そんな訳で、それこそ、Webサービスの開発者になるのでなく、あくまでデータ処理を行うのであれば、ExcelやAccessのVBAに取り組むことをお奨めする次第である。
もちろん、ExcelやAccessでも、データ自体は、クラウド上のデータベースを使っても良いのである。
(ただ、特にExcelの場合は、必要なデータをダウンロードして処理した方が良い場合が多いと思う。)









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